VANCOUVER


Vancouver van binnenuit

Vancouver staat steevast op lijstjes van organisaties die de meest leefbare steden ter wereld rangschikken, maar ontbreekt veelal op de to-do lijstjes van reizigers naar Noord-Amerika. Voor degenen die de Canadese metropool wel weten te vinden, zijn de culturele attracties en schitterende ligging tussen de Stille Oceaan en bergen een ware openbaring. Drie locals wijzen je de weg naar de hotspots van Noord-Amerika’s best bewaarde stadsgeheim.

TIJDSVERSCHIL: 8 UUR VROEGER | AANTAL INWONERS: 2,6 MILJOEN | REISDUUR: 9 UUR VLIEGEN | LANDCODE TELEFOON: +1 | SURFEN: INSIDEVANCOUVER.CA

1) Pittige favoriet

Het Chinese restaurant Bao Bei in, hoe kan het ook anders, Chinatown, is een favoriet onder locals. De keuken haalt inspiratie uit Taiwan, Sjanghai en de provincie Sichuan, die bekendstaat om zijn pittige gerechten. Ook goede cocktails. Reserveren is niet mogelijk dus klop vroeg aan de deur om teleurstellingen te voorkomen.

2) Genieten aan het water

Toegegeven, Stanley Park is niet bepaald een geheim, maar mag je niet missen tijdens een bezoek aan Vancouver. Vooral in het weekend is het park, met een toplocatie aan het water, een circus van joggers, fietsers en rolschaatsers. Geniet er van de zonsondergang en de boten in de jachthaven.

3) Ongestoord picknicken

Jericho Beach Park is een lekker breed stadsstrand, met vrij uitzicht over de stad en bergen, en doorgaans rustiger dan zijn concurrenten. Super voor een picknick of om naartoe te kajakken vanuit de stad.

4) Underground theater

Elk jaar treden er zo’n honderd verschillende gezelschappen op tijdens het underground theaterfestival Vancouver Fringe. In de grote theaters van de stad, maar ook in zogeheten Bring Their Own Venues (BYOV), geïmproviseerde podia op bijvoorbeeld een boot of brandtrap. The Cultch, een voormalige kerk, is een van de leukste toneelplekken.

5) Shakespeare én een skyline

Ga in de zomer naar Vanier Park om voorstellingen van het festival Bard On The Beach bij te wonen. Topuitvoeringen van Shakespeare op een festivalterrein met uitzicht op de bergen en de skyline van de stad – wat wil een mens nog meer? Extra tip: de picknickbestelservice.

6) Kunst bewonderen

De kleine galeries van de Emily Carr University of Design + Art vormen een van de meest ondergewaardeerde kunstruimtes van de stad. Je kan hier een kijkje nemen om zowel aanstormend Canadees talent als gevestigde internationale namen te bewonderen. Ook de bijbehorende kunstboekhandel is een aanrader.

7) Festivals aan de baai

Even uitwaaien kan vrijwel altijd in Vancouver — overal is water, groen en strand. Direct ten westen van het centrum ligt de English Bay, waar je heerlijk kan wandelen, picknicken of simpelweg van de zonsondergang genieten. De baai is elk jaar ook het toneel van de Gay Pride en Celebration of Light, een festival dat de stad op spectaculair vuurwerk trakteert.

8) Hippe hotspot

Gastown is een van de oudste wijken van de stad. De buurt, met veel prachtige Victoriaanse architectuur, was ooit het toneel van dronken matrozen, hippies en drugsverslaafden, maar verandert nu in recordtempo in een hotspot. Boetiekwinkels als Neighbour, Inventory en Roden Gray streken hier recentelijk neer, evenals de hipste clubs van de stad. Vergeet ook niet het jaarlijkse Vancouver International Jazz Festival.

9) Ontspannen uitgaan

De Keefer Bar is cool zonder cool te willen zijn. Fantastische cocktails, lekkere muziek en een ontspannen, sexy publiek. In de zomer is de patio een van de leukste uitgaansplekken van de stad.

10) Ierse gezelligheid

Soms gaat er niets boven een echte Ierse stout of whiskey. Daarvoor zet je koers naar The Irish Heather in Gastown. Gezelligheid ten top, vooral in het weekend.

11) De beste cocktails

Voor een stijlvol avondje uit ga je naar Chambar. Je kunt hier lekker eten — de lamsgerechten zijn een aanrader — maar nog beter drinken. De bier-, wijn- en cocktailselectie is de beste van de stad!

12) Op zoek naar inspiratie

Stap als je downtown bent, als het even kan, bij Contemporary Art Gallery binnen. Een kleine galerie die uitblinkt in fotografie, maar altijd weet te inspireren.

13) De geur van vers brood

Geniet bij Meat & Bread van de beste sandwiches en broodjes van de stad — in het bijzonder van de porchetta. De geur van versgebakken brood en gehaktballetjes is bovendien om van te dromen! De meeste lunchgangers zitten aan een grote lange tafel, waar je snel aan de praat raakt.

14) Inheemse kunst

Een van de meest opmerkelijke kunstgaleries van Vancouver is Hill’s Native Art in Gastown. De inheemse stammen aan de westkust van Canada hebben een rijke kunsttraditie, waarvan de totempaal het meest bekende voorbeeld is. Het personeel van de galerie neemt echt de tijd om je in te wijden — een echte eye-opener.

15) Zeebanket op het dak

Joe Fortes Seafood & Chop House is een lokaal instituut dat de beste oesters, zeegerechten en karbonades (chops) van de stad serveert. Neem ook even een kijkje op het groene dakterras!

16) Eiland vol lekkers

Met afstand de levendigste en leukste markt van de stad is de Public Market op Granville Island, een eiland aan de zuidkust van het centrum. Het hele jaar door wordt hier allerlei lekkers verkocht, maar een must vind ik de boerenmarkt tussen juni en oktober, met een extra groot aanbod van verse producten uit de regio en uiteraard de zee. Om van te watertanden!

17) Hongcouver

Een must in Vancouver is Canada’s grootste Chinatown. Chinese migranten hebben al heel lang hun stempel op de stad gedrukt, maar de afgelopen twintig jaar zijn hun aantallen exponentieel toegenomen. Migranten uit Hongkong zijn overduidelijk in de meerderheid, waardoor Vancouver ook wel ‘Hongcouver’ wordt genoemd. Voor goede Chinese restaurants ga je naar Pender Street. Mooi is de Dr. Sun Yat-Sen Classical Chinese Garden, een park en tuin in klassieke Chinese stijl, conform de richtlijnen van feng shui. Heerlijk om even tot rust te komen.

Vancouver in een oogopslag

Verreweg de mooiste ligging
Toen de Britse Kapitein George Vancouver in 1792 langs de kust van het huidige British Columbia voer, moet hij onder de indruk zijn geweest: majestueuze bergen en oerbossen zover het oog reikte. Die bossen verklaren waarom Vancouver van onbeduidend nederzettinkje met een enkele saloon in sneltreinvaart tot een belangrijke havenstad uitgroeide — het hout werd op grote schaal geëxporteerd, bijvoorbeeld naar China om de keizerlijke paleizen in Beijing mee te bouwen. Tegenwoordig is Vancouver de op twee na grootste stad van Canada, met verreweg de mooiste ligging. In theorie is het mogelijk om op dezelfde dag te skiën in de omringende Coast Mountains, te windsurfen in de Stille Oceaan en uit te waaien op een stadsstrand. Nog iets wat de stad aantrekkelijk maakt: de ongeëvenaarde culturele en etnische diversiteit van de bevolking. De vele migranten garanderen dat je heerlijk (en avontuurlijk) uit eten kunt gaan en elke buurt zijn eigen karakter heeft.

Verreweg de mooiste ligging
Toen de Britse Kapitein George Vancouver in 1792 langs de kust van het huidige British Columbia voer, moet hij onder de indruk zijn geweest: majestueuze bergen en oerbossen zover het oog reikte. Die bossen verklaren waarom Vancouver van onbeduidend nederzettinkje met een enkele saloon in sneltreinvaart tot een belangrijke havenstad uitgroeide — het hout werd op grote schaal geëxporteerd, bijvoorbeeld naar China om de keizerlijke paleizen in Beijing mee te bouwen. Tegenwoordig is Vancouver de op twee na grootste stad van Canada, met verreweg de mooiste ligging. In theorie is het mogelijk om op dezelfde dag te skiën in de omringende Coast Mountains, te windsurfen in de Stille Oceaan en uit te waaien op een stadsstrand. Nog iets wat de stad aantrekkelijk maakt: de ongeëvenaarde culturele en etnische diversiteit van de bevolking. De vele migranten garanderen dat je heerlijk (en avontuurlijk) uit eten kunt gaan en elke buurt zijn eigen karakter heeft.


Reizen naar Vancouver

KLM en Delta Airlines vliegen rechtstreeks van Amsterdam naar Vancouver. De vluchten van United Airlines, British Airlines en Air Canada vliegen vanaf Amsterdam met een tussenstop in Londen of Chicago.

Reizen binnen Vancouver

TransLink verzorgt een goed ov-netwerk van bussen, treinen en ferry’s. Zie voor lijnen en voordeelkaarten www.translink.bc.ca. De beste manier om de groene stad te ontdekken is per fiets. Vancouver heeft een uitgebreid fietsnetwerk en huurfietsen zijn gemakkelijk verkrijgbaar.

Beste reistijd

Tussen juli en oktober. Je hebt dan de grootste kans op aangenaam weer: droog en een gemiddelde dagtemperatuur van 20°C. Het beruchte ‘regenseizoen’ van Vancouver begint medio oktober en houdt pas op in maart. Koud wordt het echter nooit — het kwik komt vrijwel nooit onder het vriespunt.

Lezen

Inside Guide Vancouver is een uitgebreide gids met tips van locals, € 16; Lonely Planet City Guide Vancouver (2011), € 15.

Surfen

www.insidevancouver.ca (leuke blog met tips en hotspots van locals),

www.miss604.com (bekroonde blog over de stadsavonturen van Vancouverite Rebecca),

www.vancouver.ca (officiële toerismewebsite)

IN SAMENWERKING MET