EDMONTON


De leukste Canadese stad waar je nooit van hebt gehoord

Edmonwie? Nee, er gaat geen belletje rinkelen als de naam van de noordelijkste metropool van Noord-Amerika valt. Maar met de Rocky Mountains (praktisch) voor de deur en een welverdiende reputatie als dé festivalstad van Canada, verdient Edmonton in de schijnwerpers te staan. Schrijver Lars Anderson en fotograaf Michael Dehaspe gingen op jacht naar de beste attracties en de hotste hotspots.

TIJDSVERSCHIL: 8 UUR VROEGER | AANTAL INWONERS: 1 MILJOEN | REISDUUR: 9 UUR VLIEGEN | LANDCODE TELEFOON: +1 | SURFEN: EDMONTON.CA

1) De kers op de taart
Niet eerder zagen we een zaakje zo elegant verfijnde zoetigheden ontwerpen en bereiden als in de
Duchess Bake Shop. De taartjes en cakejes zijn niet alleen van verbluffende schoonheid, maar ook onweerstaanbaar lekker. Drie winnaars: de lemon merengue, de market fruit tart en de blueberry raspberry pie.

2) Bloemetjes en bijtjes

Achter het Henrietta Muir Edwards Park ligt het Muttart Conservatory, een van Edmontons meest iconische bouwwerken. Vier glazen piramides prijken de hemel in, elk met zijn eigen botanische tuin en klimaat, van droog naar tropisch. Je vindt er de meest uiteenlopende plantensoorten.

3) Brunch in stijl

In het klassieke Fairmont Hotel MacDonald kun je niet alleen op stand slapen, maar ook klassiek brunchen. Grootheden zoals Paul McCartney, koningin Elizabeth II en Bill Clinton brachten er de nacht door en schoven aan tafel. Mocht je een kamer of het onder locals populaire buffet op zondag (circa € 50) te prijzig vinden, dan is er altijd nog gelegenheid voor een borrel op het dakterras.

4) Geef je over aan de blues

In augustus zijn tientallen rasartiesten op het Edmonton Blues Festival te bewonderen. Duizenden liefhebbers komen vanuit de hele wereld overvliegen om de rauwe stemmen te beluisteren — ze dringen recht je hart in. De akoestiek is uitstekend in het amfitheater van Hawrelak Park, waar je ook geweldig kunt picknicken als de muziek je minder weet te boeien.

5) Grootste theaterfestival

Het Edmonton International Fringe Theatre Festival in augustus is Noord-Amerika’s grootste en langst bestaande Fringe festival. Het festival is zo gewild dat er loting plaatsvindt voor deelname. Je weet dus lang niet altijd wat je krijgt. Er zitten pareltjes tussen, maar ook eigenzinnige performers die wenkbrauwen doen fronsen.

6) Ga toch fietsen!

De inwoners van Edmonton hebben het grootste stadspark van Canada voor de deur liggen. De River Valley is een verzameling van maar liefst twintig parken en 160 kilometer aan trails om te hiken, fietsen en langlaufen. Je kunt daarbij in bossen en zelfs ravijnen belanden.

7) Toast met tequila’s

Bij de sfeervolle El Cortez Mexican Kitchen + Tequila Bar kun je prima Mexicaans eten, maar de belangrijkste reden om hier aan te kloppen is de eindeloze lijst aan tequila’s. Op donderdag zijn alle tequila’s halve prijs. Ga voor de Oucho. Man, wat een smaak! Op warme zomerdagen is het gezellig borrelen op het binnenplaatsje. Geen tequilafan? Loop dan binnen op Margarita Monday!

8) Paradijs voor de carnivoor

MEAT is een restaurant met vlees zoals je hoopt dat een restaurant met vlees is. Je bestelt gewoon verschillende soorten vlees en ze komen het brengen op een zilveren schaal. Beef brisket, pulled pork, bbq ribs, sausages — broodje erbij, biertje, meer heb je niet nodig. Voor de vega’s is er slechts de not MEAT sandwich. Wil je meer vega-opties? Blijf hier ver van. Ook voor een stevige brunch is dit dé plek.

9) Gratis kunst kijken

De Art Gallery of Alberta is dé grote kunsttempel van de stad. De vaste collectie bestaat uit ruim zesduizend schilderijen, beeldhouwwerken en foto’s van voornamelijk Canadese kunstenaars, maar vooral de wisselende tentoonstellingen zijn een bezoekje waard. Elke donderdagavond kom je gratis binnen.

10) De leukste boerenmarkt

In een remise waar vroeger bussen en trams stonden geparkeerd, staan nu elke zaterdag een kleine 150 kraampjes die samen de Old Strathcona Farmers Market vormen. Naast verse groente en fruit kun je hier terecht voor brood, kaasjes, dumplings, chocola, handgemaakte sieraden. Lokaal talent zorgt voor muzikaal behang.

11) Pakistaanse theevisite

Liefhebbers van de Indiase en Pakistaanse keuken weten het Remedy Café te vinden. Niet alleen voor de vele lekkere wraps (volop vlees- en vega-opties) maar ook voor de maar liefst 120 verschillende soorten thee. Grote favoriet is de chai, naar geheim huisrecept.

12) Art-decotempel

Een beetje cinefiel bezoekt het Garneau Theatre, een modernistische bioscoop uit 1940. Dit is hét adres voor de nieuwste internationale arthousefilms. En goed nieuws: de University of Alberta organiseert hier vaak gratis filmavonden en andere culturele evenementen.

13) Shoppen op Whyte Avenue

Shopaholics met een neus voor vintage mode en eigenzinnige boetiekwinkels zetten meteen koers naar Whyte Avenue (officieel 82nd Ave NW). Aan deze hippe straat in de al even hippe buurt Old Strathcona kun je een hele middag winkel in winkel uit lopen en tussendoor bijtanken in hipstercafés. Stap eens binnen bij Flirt Cupcakes, die de prijs voor de beste cupcakes van Edmonton in de wacht heeft gesleept of bij Gravity Pope, de beste schoenwinkel van de stad.

14) Experimentele pub grub

Bij The Common blaast chef-kok Jesse Morrison-Gauthier comfort food als stoofpotjes, lamskoteletjes en noedels nieuw leven in door ongebruikelijke ingrediënten toe te voegen, van zoete aardappelen tot gember. Ook de fijne selectie biertjes van kleine brouwerijen kan onze goedkeuring wegdragen. ’s Winters zit je het liefst binnen, onder de foto’s van rock-’n-rollgrootheden aan de muur. ’s Zomers is de kleine patio onweerstaanbaar.

Krijg (e)land en bizon in zicht

Op een half uurtje rijden (35 km) van Edmonton ligt het bijzondere Elk Island National Park, waar naast de eland (elk) ook de Amerikaanse bizon, lynx, zwarte beer, bever, pelikaan en grijze wolf voorkomt. Het park is groot, 194 vierkante kilometer, en je kunt er eenvoudig met de auto door toeren. Bijna altijd zie je wel bizons door het gras lopen of drinken in een van de vele meren. De bizons waren bijna uitgestorven door toedoen van de mens, maar begin vorige eeuw werd dit park de plek waar ze langzaam maar zeker aan hun comeback konden werken.

image

Edmonton in een oogopslag

Eclectische metropool
Edmonton is de noordelijkst gelegen stad in Noord-Amerika waar meer dan één miljoen mensen wonen. Wat in 1795 begon als een handelspost, is uitgegroeid tot een eclectische metropool. De olie die in de jaren veertig in de buurt werd gevonden, hielp een handje mee. Immigranten uit de hele wereld trekken naar de stad op zoek naar werk en geluk — je vindt hier eenvoudig een Libanees marktje in het financiële district of je stuit op een demonstratie van Nigerianen bij het parlementsgebouw. De lente-zomer-herfst duurt slechts vier maanden, van mei tot en met augustus, voor het overige is het hier koud en wit. Dat betekent dat de stad — die zichzelf graag profileert als het kunst en cultuur minnende hart van Canada en in de volksmond bekendstaat als Canada’s Festival City — in die vier maanden alle evenementen propt. Ook de natuur die hier om de hoek ligt — met name de North Saskatchewan River Valley en Elk Island National Park — is dan op zijn mooist. De ideale tijd, kortom, om eens kennis te maken met de gastvrije Edmontonians.

Eclectische metropool

Edmonton is de noordelijkst gelegen stad in Noord-Amerika waar meer dan één miljoen mensen wonen. Wat in 1795 begon als een handelspost, is uitgegroeid tot een eclectische metropool. De olie die in de jaren veertig in de buurt werd gevonden, hielp een handje mee. Immigranten uit de hele wereld trekken naar de stad op zoek naar werk en geluk — je vindt hier eenvoudig een Libanees marktje in het financiële district of je stuit op een demonstratie van Nigerianen bij het parlementsgebouw. De lente-zomer-herfst duurt slechts vier maanden, van mei tot en met augustus, voor het overige is het hier koud en wit. Dat betekent dat de stad — die zichzelf graag profileert als het kunst en cultuur minnende hart van Canada en in de volksmond bekendstaat als Canada’s Festival City — in die vier maanden alle evenementen propt. Ook de natuur die hier om de hoek ligt — met name de North Saskatchewan River Valley en Elk Island National Park — is dan op zijn mooist. De ideale tijd, kortom, om eens kennis te maken met de gastvrije Edmontonians.

Reizen naar Edmonton

Vanuit Amsterdam kun je via onder andere KLM naar Edmonton vliegen.

Reizen binnen Edmonton

Edmonton leer je vooral op

een fiets goed kennen.

Je kunt er veilig fietsen en

het is leuk om te doen.

Even buurten

Edmonton bestaat uit twee delen, van elkaar gesneden door de North Saskatchewan River. Aan de noordkant van de rivier ligt het financiële district (Central) met alle hoogbouw die erbij hoort, maar ook migrantenbuurtjes zoals Little Italy en Chinatown. Het leven aan de zuidkant van het water (South Central) is creatiever en losser. Hier vind je de vrijere geest van een universiteitsstadje, met leuke restaurants en cocktailbars, duurzame winkeltjes en veel kunst. Het epicentrum is Whyte Avenue.

IN SAMENWERKING MET